The Impact of COVID-19 on Globalization: A Crisis of Globalization?


Semanur Işıksoy*


I. Introduction


Globalization,  which    emerged  as  a  result  of  developments  since  the  1980s,  is  defined  as  the  increase  in  interdependencies  between  states  and  societies,  expresses    rapid  change  &  transformation  process.  In  this  process,  a  crisis  that  erupted  locally  soon  turned  out  to  be  a  global  challenge,  a  pandemic  crossing  all  boundaries.  In  this  globalized  world,  the  COVID-19  pandemic  has  affected  not  only  health,  but  also  many  walks  of  life  endangering  societies  and  economies.


This  article  will  focus  on  the  effects  of  COVID-19  on  globalization.  Firstly,  the  phenomenon  of  globalization  will  be  briefly  discussed,    then  the  relationship  between  globalization  and  COVID-19  will  be  addressed  .  Finally,  how  and  in  what  respects  COVID-19  affects  globalization  will  be  assessed.


II. Globalization &  COVID-19


a. Concept of  Globalization


As  a  result  of  globalization,  social,  political  and  economic  activities  go  beyond  borders  shaping  events  and  impacting  decisions  and  actions  on  a  global  scale.  In  this  sense,  states,  economies,  cultures,  and  individuals  became  dependent  on  each  other  and  mutual  bonds  intensify  in  almost  every  strand  of  activity,  including  but  not  limited  to  economy,  environment,  climate  etc.  Moreover,  the  increase  in  transportation  &  communication  networks  around  the  globe  helps  further  globalisation  .  Finally,  the  increasing  depth  and  speed  of  global  interactions  ensure  that  local  events  reach  global  dimensions  and  vice  versa.(McGrew,  2014,  p.18).


b. The Relationship  between  COVID-19  and  Globalization


Pandemics  have  also  a  close  tie  to  globalization.  Globalization  accelerates  the  spread  of  contagious  diseases.  Thus,  local  contagions  have  the  potential  to  transform  into  pandemics  (such  as  COVID-19),  as  the  circulation  of  people  and  goods  facilitates  the  spread  of  epidemics  (Macar,  2020,  p.6).  Everything  tends  to  amorph  into  a  global  dimension,  and  such  challenges  represent    global  aspects.  Therefore,  it  has  become  very  difficult  for  states  to  solve  today’s  problems  by  conventional  methods  (Yeşilyurt,  2020,  p.429).


c. The Effects  of  COVID-19  on  Globalization


COVID-19  has  negatively  affected  the  health  systems  of  almost  all  countries  exposing  their  vulnerabilities  in  fighting  this  scourge.  It  laid  bare  their  lack  of  capacities  to  fight  this  challenge  (Eroğlu,  2020,  p.213).  As  a  result,  states’  health  care  systems  proved  to  be  inadequate  and  most  failed  to  manage  the  crisis,  urging  them  to  review  their  health  care  systems.


Many  countries,  especially  the  US,  had  seen  that  the  weapons  are  of  no  use  in  this  struggle  (Macar,  2020,  p.8).  Despite  its  high  capital  and  purchasing  power,  the  US  had  experienced  difficulties  in  the  supply  of  health  and  protection  equipment  (Kaya,  2020,  p.229).


In  addition  to  its  impact  on  health,  the  COVID-19  pandemic  also  had  socio-economic  and  political  effects  (Eroğlu,  2020,  p.212).  Pandemics  affect  international  trade  and  travel,  causing  serious  economic  problems  in  a  wide  ranging  countries.  Therefore,  COVID-19  led  to  stagnation  in  markets  due  to  the  weakening  of  export  demand,  the  disintegration  of  the  supply  chain,  and  a  decline  in  tourism  revenues.  Moreover,  there  is  a  decrease  in  consumption,  income  and  capital  expenditures  as  a  result  of  work  stoppages  and  travel  restrictions  (Macar,  2020,  pp.8-9).  Furthermore,  the  deterioration  of  the  functioning  of  global  supply  chains  had  exposed  the  world  to  both  demand  (consumption  &  investment  spending)  and  supply  (production  chains)  shocks  simultaneously.  All  companies  around  the  world  had  been  negatively  affected  by  this  phenomenon,  and  automakers  such  as  Volkswagen  and  Ferrari  had  to  suspend  their  production  in  Europe  due  to  a  lack  of  parts  (Cinel,  2020,  pp.126-132).


In  that  process,  states  had  intervened  in  the  crisis  by  closing  borders  and  limiting  border  crossings,  banning  the  export  of  medical  supplies,  revisiting  constitutional  norms  to  limit  personal  rights,  and  taking  drastic  measures  for  public  health  &  safety.  Controlling  COVID-19,  which  is  a  global  problem,  with  national  measures,  and  the  fact  that  states  are  the  main  structure  that  ensures  public  health  and  manage  crisis  of  such  proportions  clearly  demonstrated  the  critical  role  of  states.  The  best  example  of  this  is  the  EU,  albeit  a  supranational  organization,  which  suffered  setbacks  in  terms  of  European  integration  (Valiyeva,  2020,  pp.391-396).  At  the  beginning  of  this  process,  the  EU,  acting  together  in  line  with  the  interests  of  member  states,  had  not  been  able  to  provide  member  states  with  the  support  they  need  (Yeşilyurt,  2020,  p.431).  Especially  in  Italy  and  Spain,  and  in  the  following  days,  in  countries  such  as  Britain  and  France,  the  EU  experienced  difficulties  in  the  supply  of  basic  medical  equipments  (Güder,  2020,  p.193).  In  this  regard,  the  EU  countries  acted  more  individually  in  the  initial  stages  rather  than  acting  in  cooperation.  Furthermore,  the  divisions  that  broke  out  between  its  members  and  institutions  had  shown  the  fragility  of  solidarity  within  the  ranks  of  a  supranational  organisation  such  as  the  EU  (Müftüler-Baç,  2020,  p.21).


Since    states  have  the  capacity  to  control  mobility  and  borders,  they  remain  at  the  forefront  rather  than  international  organizations  under  such  challenging  circumstances.  For  example,  Asian  countries,  like  China,    managed  to  limit  the  number  of  cases  thanks  to  rapid  and  draconian  measures  (Yeşilyurt,  2020,  p.430).  However,  despite  improvements  achieved  such  as  vaccination  campaigns  at  a  later  stage,  the  role  of  international  organizations  such  as    WHO  and  the  EU  remained  inefficient  and  inadequate  in  the  initial  stages.  Therefore,  states  stopped  prioritising  globalization  to  protect  their  own  citizens.  COVID-19  had  locked  both  states  and  people  in  isolation,  the  role  of  states  in  controlling  borders  had  increased,  and  states  had  become  less  open  and  less  physically  interacting  with  each  other.  These  had  laid  the  grounds  for  a  new  world  order  with  a  negative  impact  on  globalization.  This  global  challenge  proved  the  importance  of  international  cooperation,  as  it  is  very  costly  and  difficult  to  counter  it  solely  through  national  measures  in  such  an  interdependent  global  order  (Müftüler-Baç,  2020,  pp.21-22).


The  pandemic  had  generated  a  period  of  slowdown  and  recession  in  economic  growth.  It  led  to  different  effects  in  each  country    due  to  the  asymmetric  consequences  of  globalization      Especially  those  underdeveloped  countries  were  caught  more  unprepared  and  paid  a  heavy  toll.  Even  within  the  EU,  the  southern  belt  of  member  states  were  much  more  affected  from  the  pandemic  in  comparison  to  the  northern  members  of  the  EU(Eroğlu,  2020,  p.226-232).


III. Conclusion

Consequently,  with  the  pandemic,  the  world  witnessed  two  different  periods;  pre-COVID-19  and  post-COVID-19.  Before  COVID-19,  there  was  a  structure  in  which  commercial  and  economic  activities  could  be  conveniently  managed  under  the  auspices  of  international  institutions;  borders  were  unimportant  and  globalization  was  dominant.  But  after  COVID-19,  that  structure  had  inhibited  commercial  and  economic  activities  to  a  great  degree.  That,  in  turn,  increased  the  role  of  states  in  managing  such  crises  of  high  magnitude  through  national  means.  Therefore,  the  closure  of  borders  with  the  start  of  the  pandemic,  the  disappearance  of  travel  opportunities  and  the  slow  movement  of  goods,  services  and  capital  had  an  adverse  impact  on  globalization.  Pandemics  had  thus  demonstrated  the  necessity  of  cooperation  on  a  global  basis.




Cinel,  EA  2020,  ‘Covid-19’un  Küresel  Makroekonomik  Etkileri  ve  Beklentiler’,  Politik  Ekonomik  Kuram,  4(1),  pp.124-140.


Eroğlu,  E  2020,  ‘Covid-19’un  Ekonomik  Etkisinin  ve  Pandemiyle  Mücadele  Sürecinde  Alınan  Ekonomik  Tedbirlerin  Değerlendirilmesi’,  International  Journal  of  Public  Finance,  5(2),  pp.211-236.


Güder,  S  2020,  ‘Covid-19’un  Uluslararası  Sistem  ve  Türkiye  Siyasetine  Yansımaları’,  Demirbaş,  D,  Bozkurt,  V  &  Yorğun,  S  (eds.),  Covid-19  Pandemisinin  Ekonomik,  Toplumsal  ve  Siyasal  Etkileri  kitabı  içinde  (s.185-200).  İstanbul.


Kaya,  Y  2020,  ‘Küreselleşen  Dünyada  Salgın  ve  Salgın  Sonrası  Dünyada  Küreselleşme’,  Demirbaş,  D,  Bozkurt,  V  &  Yorğun,  S  (eds.),  Covid-19  Pandemisinin  Ekonomik,  Toplumsal  ve  Siyasal  Etkileri  kitabı  içinde  (s.217-232).  İstanbul.


Macar,  OD  2020,  ‘Geçmişten  Günümüze  Salgın  Hastalıkların  Siyasal  ve  Toplumsal  Sonuçları  ve  Günümüze  Yansımaları’,  Covid-19  Süreci  Analiz  Raporu,  İstanbul  Ticaret  Üniversitesi,  pp.  4-9.


McGrew,  A  2014,  ‘Globalization  and  Global  Politics’,  in  Baylis,  J,  Smith,  S  &  Owens,  P  (eds.),  The  Globalization  of  World  Politics,  Oxford  University  Press,  Oxford,  pp.15-31.


Müftüler-Baç,  M  2020,  ‘Küresel  Salgın  Tehdidi  Altında  Küresel  Sistem’,  Derleme,  T.C.  Dışişleri  Bakanlığı  Stratejik  Araştırmalar  Merkezi,  Covid-19  Sonrası  Küresel  Sistem:  Eski  Sorunlar,  Yeni  Trendler,  Ankara,  pp.20-23.


Valiyeva,  K  2020,  ‘Covid-19  ile  ulus  devleti  yeniden  düşünmek’,  İstanbul  Ticaret  Üniversitesi  Sosyal  Bilimler  Dergisi,  19(37),  pp.390-403.


Yeşilyurt,  Y  2020  ‘Covid-19  Pandemisi  ve  Ulus  Devletler:  Küreselleşmenin  Sonu  Mu?’,  Uluslararası  İnsan  Çalışmaları  Dergisi,  3(6),  pp.424-435.


*Semanur  Işıksoy  is  a  senior  student  at  Hacettepe  University,  Department  of  International  Relations.  She  is  also  doing  a  minor  in  the  Department  of  Psychology.  She  is  generally  interested  in  International  Law,  European  Union,  International  Security  Studies,  International  Relations  Theories  and  Foreign  Policy.

İlgili Yazılar
Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *